Como é um sistema de produção resiliente

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Nos últimos 25 anos, alguns de nós reconheceram que não há resiliência no sistema de produção de alimentos americano. Hoje, isso é dolorosamente evidente para quem observa isso.

Até os executivos da maior empresa de carnes do mundo estão admitindo isso publicamente. Esta foi a manchete da CNN na manhã de 27 de abril de 2020: Tyson Exec: “O suprimento de alimentos está acabando” nos EUA.

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A White Oak Pastures [e algumas outras fazendas multi-espécies de propriedade privada e verticalmente integradas] passaram os últimos 25 anos construindo um sistema de produção de alimentos resiliente que pode alimentar nossos apoiadores durante esses tempos adversos.

As empresas multinacionais de alimentos passaram os últimos 25 anos estreitamente focadas em maximizar seus lucros através da eficiência. Agora, em meio aos desafios dessa pandemia e escassez de alimentos pendentes, essas fazendas industriais estão sacrificando porcos e aves porque as fábricas de processamento fecharam. Com a carne suína, em particular, está sendo relatado que os produtores de suínos podem sacrificar até sete milhões de porcos nos próximos meses.

As operações concentradas de confinamento de animais [CAFO] transformam esses animais em criaturas obesas que nunca existiriam na natureza. Se não puderem ser abatidos dentro do prazo, logo morrerão das doenças do mesmo estilo de vida sedentário que mata a maioria das pessoas. Aqui está um e-mail de um chefe do Departamento de Inspeção de Carnes e Aves que recebemos [27 de abril de 2020]:

Diretores de Estado

Tenho certeza de que todos sabem sobre o fechamento de grandes frigoríficos devido aos surtos de COVID-19 e os efeitos que isso está causando em todo o setor. A perda da capacidade de processamento está causando um acúmulo de animais, principalmente para os produtores de suínos. Aqui em Iowa e em outros estados do Centro-Oeste, os produtores estão tentando sacrificar animais com peso de mercado devido à falta de processamento. Nossas pequenas fábricas aqui estão lotadas há meses, e os agricultores estão vendendo suínos quase sem valor para qualquer pessoa disposta comprar. Os produtores de carne suína de Iowa e o Departamento de Ag da Iowa estão fazendo todo o possível para encontrar pontos de venda, incluindo processamento para bancos de alimentos, mas não é nem de longe o suficiente.

Ontem, eu e outros diretores do Centro-Oeste recebemos um grande contato da Louisiana procurando comprar porcos. Então, minha pergunta para todos vocês em outras áreas do país: quem mais tem espaço para comprar e processar porcos? Cada um desses porcos para os quais podemos encontrar espaço é um a menos que deve ser desperdiçado e, em vez disso, pode ajudar a manter nossas comunidades alimentadas. Se as fábricas do seu estado tiverem a capacidade de processar alguns desses porcos, eles poderão comprá-los por quase nada, e acredito que os Pork Producers ajudarão a organizar o transporte.

A saúde de nossos animais criados a pasto não é tão sensível ao tempo:

  • Nossos animais, como o resto de nossa fazenda, são resistentes.
  • Se não abatermos nossos animais quando planejamos, eles são saudáveis ​​o suficiente para viver uma expectativa de vida natural.
  • Nossos animais são atletas. Eles não estão morrendo de obesidade e de doenças da vida sedentária.

Além disso, não conheço nenhuma planta pequena e privada que tenha cessado de operar durante esta pandemia. [Isso pode acontecer, mas que eu saiba, ainda não foi feito.] Essas plantas independentes também têm resiliência.

Essa pandemia destacou mais um motivo pelo qual a consolidação dessas empresas multinacionais as deixa tão frágeis. Há menos frigoríficos do que nunca – apenas 50 fábricas processam 98% do suprimento de carne da América. Então, quando uma dúzia deles fecha, todo o sistema começa a falhar.

O sistema de produção centralizado, industrializado e comoditizado nos trouxe alimentos obscenamente baratos, abundantemente desperdiçados e consistentemente entediantes. Este pêndulo balançou longe demais. As consequências não intencionais desse alimento barato caíram nas costas do bem-estar dos animais; a degradação de nossa terra, água e ar; o empobrecimento da América rural; e a degradação do nosso clima.

Há muita coisa errada na maneira como nosso país está se alimentando. Os consumidores precisam apoiar o sistema que desejam com seus dólares em alimentos.

Ao falar sobre empresas multinacionais de alimentos para um artigo recente da Forbes, Will Harris explicou que “a consolidação tornou a produção muito barata e muito eficiente, mas tirou a resiliência”.

Temple Grandin, especialista em comportamento animal, trabalha na indústria pecuária há anos, com todos, desde frigoríficos em grande escala até nossa própria fazenda, quando projetávamos nossos matadouros. Grandin também acrescentou sua voz ao coro: grandes cadeias de suprimentos de carne são frágeis por causa da consolidação.

Executivos de empresas multinacionais de alimentos estão dizendo que nossa cadeia alimentar está quebrada e vemos onde há rachaduras na grande cadeia de suprimentos de carne:

  1. Os animais da CAFO, engordados com grãos e bombeados com antibióticos, provavelmente morrerão de obesidade e outras doenças sedentárias se não forem abatidos dentro do prazo. Até o USDA está intervindo para ajudar a “aconselhar e auxiliar nos métodos de despovoamento e descarte” do gado.
  2. Histórias sobre os riscos para os trabalhadores de fábricas de frigoríficos com grandes empresas de carne têm dominado as notícias, com muitas das comunidades vizinhas a grandes fábricas de frigoríficos se tornando os maiores pontos quentes do COVID-19 do país.

No entanto, em White Oak Pastures, nossa fazenda permanece resiliente:

  1. Nossos animais criados em pastagens são saudáveis ​​o suficiente para que possamos simplesmente deixá-los permanecer no pasto em caso de atraso no abate programado.
  2. Nossos dois matadouros na fazenda são administrados a uma taxa humana de abate, valorizando a vida de nossos animais e de nossos trabalhadores. Devido ao nosso tamanho e modelo de negócios, somos capazes de modificar as operações conforme necessário para garantir a saúde e a segurança de nossos trabalhadores e da comunidade.

“Pode haver e deve haver duas ou três pastagens de carvalho branco em todos os condados agrícolas deste país”, diz Will na Forbes. “A Tyson é altamente escalável, mas não altamente replicável. [Produção local] é altamente replicável. Não é altamente escalável. “

No momento em que todos perguntamos como a cadeia de suprimento de alimentos pode ser mais resiliente no futuro, acreditamos que a conversa deve incluir que tipos de sistemas alternativos radicais já estão funcionando – e que tipo de nova cadeia de suprimentos podemos construir em movimento frente.

Fonte: Post de Will Harris, para o blog da White Oak Pastures, traduzido e adaptado pela Equipe BeefPoint.

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